LEYENDA DE LA VAINILLA

Teniztli, el tercer rey totonaco, consagró a su bella hija Tzacopontziza (lucero del alba) al servicio de Tonacayohua, la diosa de la siembra; aunque ella había hecho votos de castidad, conoció al príncipe Zkotan-Oxga (joven venado), y se enamoraron. Joven venado raptó a lucero del alba pero los sacerdotes se dedicaron a buscarlos y cuando los apresaron, los degollaron y le ofrecieron sus corazones a la diosa Tonacaohua. En el lugar del sacrificio brotó un arbusto y a su lado creció una orquídea que una mañana se cubrió de flores de exquisito aroma. Así fue como la sangre de los príncipes se transformó en arbusto y orquídea. De la sangre de una princesa nació la vainilla, que en totonaco es llamada Caxi-Xanath, lo que significa flor recóndita.

La vainilla, llamada en náhuatl Tlilxóchitl, era uno de los tributos que exigían los aztecas a los pueblos conquistados en los territorios del este. Más adelante, con la llegada de los europeos, la vainilla comenzó un largo peregrinar: las vainas iban a España donde las utilizaban en la confección de perfumes y también para aromatizar el chocolate como hacían los indígenas mexicanos; la planta salió rumbo a Inglaterra por el año 1800, para continuar más tarde hacia los jardines botánicos franceses. La migración no se detuvo aquí y la vainilla siguió su viaje hacia las islas del océano índico y a mediados del siglo XIX llegó a Madagascar. La actual república malgache llegó a convertirse, mucho tiempo después, en el mayor productor mundial de la famosa vaina.

HISTORIA DE LA VAINILLA

El hábitat original de la vainilla es áreas boscosas y de selva es sólo después de la llegada de europeos que el resto del mundo aprendió acerca de este producto.

Vainilla planifolia como se le denomina, es la vaina de semillas de una orquídea trepadora delicada, que todavía es cultivada en la tierra que fue habitada y cultivada por los totonacas. ellos eran obligados a rendir homenaje en miles de vainas de vainilla a los aztecas, que usaron la vainilla para la elaboración de su chocolate. los descendientes de los totonacas, todavía cultivan la vainilla, o xanath, como se le llama en su lengua.

La vainilla, exquisita aportación del mundo prehispánico al viejo mundo, fue descubierta por la cultura totonaca. a diferencia del nombre de tlilxochitl que le dieron los aztecas, los totonacas la llamaron xahnat que significa también “flor negra”. para este pueblo, la vainilla fue una de las plantas de mayor importancia; lo que se manifiesta en la serie de tradiciones religiosas en torno a xahnat, en las que participaba todo el pueblo. de hecho representaba un símbolo que regía la vida cultural, similar a lo que representaba el maíz para grupos como los aztecas, los teotihuacanos, mayas, olmecas etc.
el ejemplo de esto, lo representa la cosmovisión que este pueblo tenía para explicar el universo, en el que la vainilla jugaba un papel fundamen¬tal. interpretaban la relación entre el hombre y la naturaleza como una convivencia, de modo que cada elemento natural encarnaba deidades o re-galos de éstas. por lo que debían dialogar o ren¬dir solemnidad a los dioses antes de apropiarse de ellos. este fue precisamente el caso de la vai¬nilla, ya que antes de entrar los totonacas al monte a recolectarla, tenían que hacer toda una serie de reverencias en agradecimiento, por lo que era considerada una actividad místico¬religiosa.

México tenía un monopolio en el cultivo de vainilla hasta mediados del siglo 19, cuando los franceses se llevaron las orquídeas a algunas islas en el océano indico, incluyendo madagascar, donde por lo general se le llama vainilla de borbón. en méxico las plantas dependían de una clase especial de abeja, la melipona, para la polinización. madagascar no tenía ninguna de estas abejas, por lo tanto los franceses aprendieron como polinizar las flores a mano. la vainilla cultivada ya no es solo por las abejas. ni siquiera en méxico.

La ciudad de papantla es en méxico todavía el corazón de la región de la vainilla. ciudad montañosa, en el estado de veracruz.

La vainilla crece en combinación con una planta tutora; naranjo, cedro y otros tipos de árboles o estacas sólo para apoyo, no se alimentan de estos, y están realmente enraizadas en el suelo. también puede ser cultivada en invernaderos en los cuales la guias de vainilla son enredadas en estacas de bambú estrechamente espaciadas.
para cultivar las vainas, las flores deben ser polinizadas a mano, y las vainas también son recogidas a mano. esto es en gran parte la razón del precio de la vainilla.

Dejar las vainas en las guias lo más posible, ayuda a que desarrollen mejores propiedades. recientemente los productores, en vez de comenzar la recolección a mediados de noviembre, esperan hasta mediados de diciembre o mas. a veces, la vainilla puede ser recogida aún en febrero, cuando las vainas comienzan a cambiar de verde a dorado.
después de recoger las vainas maduras, estas son calentadas para impedirles que broten. posteriormente secadas al sol y esto hace que las vainas de vainilla se tornen oscuras, delgadas y curtidas pero embriagadoramente fragantes con miles de semillas negras casi microscópicas.

Las vainas de vainilla más apreciadas tienen una ligera capa de cristales de vainillina diminutos que intensifican el sabor y aroma.

La vaina suele medir entre 15 y 23 cm. de largo; es delgada y contiene una pulpa oleosa y numerosas semillas de tamaño minúsculo. se recolectan cuando aún están verdes, pero al curarlas adquieren un color castaño oscuro y su superficie externa se hace rugosa. de cada vaina sólo se obtiene un 2 % de vainilla, el principio aromático que se utiliza para dar sabor a diversos alimentos. su extracción de las vainas se efectúa mediante un proceso en el que se emplean alcoholes. la planta de la vainilla se cultiva extensamente en las zonas de clima cálido y húmedo

HISTORIA DE LA PRODUCCION

Comercializadora de vainilla cuenta con 12 hectáreas de producción   de vainilla planifolia andrews  en cultivo tradicional con riego.  Con limón, naranjo y pichoco como tutor, utilizando abono orgánico a base de desechos orgánicos frutales.



Cultivo de vainilla  de forma tradicional con tutoreo de naranjo, limón o pichoco  con riego.

 



El proceso de polinización o fecundación se inicia en marzo aproximadamente,  cuando se llevan 3 años de iniciada la siembra y se procura fecundar pocas orquídeas, para lograr un buen crecimiento en  la vaina, este proceso se realiza manualmente por  nuestros productores.

 

Uno de los grandes logros es obtener vainilla de mayor tamaño y con cuerpo y esto se consigue  fecundando solo algunas flores de  cada guía.

 


El producto debe permanecer 9 meses en la mata, o hasta alcanzar su maduración, esto con la finalidad de  obtener un mejor producto terminado. Es decir la cosecha se realiza a partir  del 10 de diciembre.

Es importante señalar que si la vaina se empieza a madurar antes de diciembre o de la fecha de corte, es necesario cortarla de la mata antes de que se empiece a abrir lo cual provocara que la vainilla pierda alguna de sus mejores características ideales para su comercialización.


Si el producto se cosecha antes de los nueve meses, esta tierno, lo que provoca que una vainilla adquiera  diferente color y  con diferentes características que no cumplen con los requisitos del mercado.
La fecundación o polinización solo se da una vez al año, por lo cual solo tenemos una cosecha.

INVERNADERO O CASA SOMBRA.


Una de las innovaciones en el cultivo de vainilla es la llamada casa sombra, comercializadora de vainilla cuenta con 3  casa sombra con una superficie  de 1300 mts2 cada una.


El control que se tiene sobre el cultivo es mejor, ya que la siembra es realizada con orden y la planta no depende del    suelo,  los nutrientes los toma del abono orgánico que se le agrega en su raíz.

La temperatura, humedad, y otro factores son fácilmente controlados, el sistema de riego que lleva es por aspersión que facilita la humedad  en la planta, cuenta con una cama especial de filtrado la cual  ayuda a que no se acumule agua provocando enfermedades por hongos.

BENEFICIO O CURADO

  1. El proceso de beneficio o curado se lleva a cabo una vez recolectada la vaina.

  2. Se cuenta con un área de recibimiento de la vaina verde.

  3. Se procede a separarle el pezón y se empieza a seleccionar en vaina entera, rajada y zacate.

  4. Se coloca en rejas para su lavado.

  5. Pasa a cajones de cedro para meter a los hornos o en su defecto se pone al sol en camillas para interrumpir su maduración.

  6. Una vez interrumpida la maduración se coloca en cajones para su sudado o bien se saca a los patios para terminar su secado.

  7. El proceso de secado o curado lleva aproximadamente 150 días.


 

English Version